VARIATEUR DE FRÉQUENCE

Un variateur de fréquence est un dispositif utilisé pour contrôler la vitesse d’un moteur électrique aux fins suivantes :

améliorer le contrôle des process ;
réduire la consommation d’énergie et générer efficacement de l’énergie ;
diminuer la contrainte mécanique sur les applications de contrôle des moteurs ;
optimiser le fonctionnement de diverses applications basées sur des moteurs électriques.

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Description

Un variateur électronique de vitesse est un dispositif destiné à régler la vitesse et le couple d’un moteur électrique à courant alternatif en faisant varier la fréquence et la tension, respectivement le courant, délivrées à la sortie de celui-ci.

Leurs applications vont des plus petits aux plus grands moteurs, comme ceux utilisés par les perceuses. Alors qu’environ un quart de la consommation d’électricité mondiale provient des moteurs électriques utilisés par l’industrie, les variateurs de vitesse ne restent que peu répandus, alors qu’ils permettent d’importantes réductions de consommation d’énergie.

Les progrès de l’électronique de puissance ont permis de réduire le coût et la taille des variateurs de vitesse ces quatre dernières décennies. Ils ont concerné à la fois les interrupteurs semi-conducteurs utilisés, la topologie, les méthodes utilisées en contrôle commande et en simulation, ainsi que le matériel et les logiciels employés pour la commande.

Les variateurs de vitesse peuvent être soit basse tension, soit moyenne tension. Certains fonctionnent en onduleurs, d’autres en redresseur/onduleur.